Buscan promover los beneficios de la terapia hortícola en Puerto Rico y crear un certificado profesional en Recinto de Carolina de UAGM

Así como el mar nos produce un estado de relajación, se ha comprobado que los paisajes naturales también son de inspiración para promover la buena salud física y mental. Reconociendo este proceso los profesores Wilfredo Colón Guasp, de la Escuela de Ciencias y Tecnología, y Rafael J. Rivera-Ortiz, de la Escuela de Ciencias Sociales y Humanas, unieron esfuerzos para desarrollar un nuevo proyecto en el Recinto de Carolina de la UAGM con el objetivo de dar a conocer los beneficios de lo que hoy se reconoce como la Terapia Hortícola.
 
Ambos docentes obtuvieron una subvención de $149,995 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para su proyecto titulado, Professional Certificate Program In Horticultural Therapy (USDA-NIFA, Award no. 2019-70004-30059). Con estos fondos se creará un Certificado Profesional en Terapia Hortícola. Este proyecto tendrá una duración de tres años y culminará con la primera certificación profesional en el Caribe y la única completamente en español.
 
Además, el proyecto pretende crear nuevas empresas en el sector agrícola que puedan ofrecer bienes y servicios al sector de la salud, así como proveer servicios de terapia hortícola a la población de Puerto Rico que redunden en beneficios para las personas en programas terapéuticos, vocacionales y de rehabilitación. Como parte de su metodología un terapeuta hortícola combinará conocimientos sobre diversas necesidades especiales y psicosociales con los temas de ambiente, agricultura, paisajismo, jardinería y huertos, entre otros. En fin, es una terapia multidisciplinaria en la cual se incluyen habilidades de coordinación, toma de decisiones, trabajo en equipo y esfuerzo físico, entre muchas más destrezas.  
 
Ambos profesores han realizado esfuerzos dirigidos a aumentar el interés sobre esta modalidad terapéutica. Como evidencia se realizó la Primera Conferencia sobre Terapia Hortícola en Puerto Rico. Esta se llevó a cabo el pasado mes de mayo en un aula virtual de Blackboard Collaborate. La misma contó con ponentes de Puerto Rico, Estados Unidos, Ecuador y España y con una participación de sobre 140 personas  de diversas agencias, universidades y afiliaciones locales e internacionales.
 
En agosto, los profesores comenzarán el proceso de certificarse como terapistas hortícolas en el Programa de Terapia Hortícola de la Universidad de Florida, continuando así la consecución de los objetivos propuestos con su proyecto. Felicitamos a los profesores Colón Guasp y Rivera-Ortiz por su iniciativa, que añade un gran valor académico y promueve la proyección internacional de la UAGM de manera sobresaliente en temas de vanguardia.