Cuarta patente para investigadores de la UAGM

Nos place comunicar que la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO por sus siglas en inglés) acaba de aprobar una nueva patente derivada de los trabajos de investigación de los profesores Osvaldo Cox y Beatriz Zayas de la Escuela de Ciencias, Tecnología y Ambiente de la Universidad Ana G. Méndez, Recinto de Cupey. Esta cuarta patente protege el descubrimiento de nuevos compuestos que pueden ser utilizados como marcadores que identifican células de cáncer con poca oxigenación.

En el 2017, los profesores Zayas y Cox habían patentado la síntesis y generación de otros compuestos con aplicabilidad similar. “La diferencia es que los compuestos protegidos en esta cuarta patente tienen la capacidad de identificar células cancerosas que sobreviven a poca oxigenación, pero sin inducir alta toxicidad a células normales” destacó la doctora Zayas.

Las células cancerosas que habitan en ambientes de poca oxigenación conocido como ambientes hipóxicos son difíciles de tratar, resultando en resistencia y sobrevivencia de estas células a los tratamientos. Es por esto por lo que la identificación de estas células o tejidos antes de determinar un tratamiento de quimioterapia o radiación es necesaria para un tratamiento exitoso. Este descubrimiento puede ser aplicado en el diagnóstico y en la determinación de terapias para pacientes de cáncer.

El Dr. Osvaldo Cox generó los compuestos, y la Dra. Beatriz Zayas diseñó los experimentos que permitieron comprobar la aplicabilidad de estos compuestos como biomarcadores de células cancerosas. Estos estudios fueron realizados en el laboratorio de Toxicología Química, Molecular y Ambiental (ChEMTox, por sus siglas en inglés), de la UAGM-Cupey, donde los estudiantes graduados y subgraduados tuvieron la oportunidad de adquirir entrenamiento en química y toxicología a la vez que realizaban experimentos con células de cáncer tratadas con dichos compuestos en ambientes de poca o mucha oxigenación.  Esta patente tiene aplicabilidad biomédica y en la actualidad la UAGM tiene acuerdos con el Fideicomiso de Ciencias y Tecnologías de Puerto Rico para identificar licenciadores interesados con potencial de ser mercadeados. 

Los investigadores agradecen a la VP de Planificación y Asuntos Académicos de UAGM por el apoyo brindado en los procesos de patente y asesoría legal. Igualmente, agradecen la labor del señor Christian Vélez, investigador asociado del laboratorio y de los estudiantes graduados y subgraduados interesados en el campo biomédico y desarrollo de medicamentos. Estos estudios se realizaron en parte gracias al endoso económico de la UAGM, el Programa INBRE del Instituto Nacional de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) y el programa CUNY del NIEHS.

Felicitamos a los doctores Cox y Zayas, así como al Recinto de Cupey, por este gran logro que reafirma el compromiso de la Universidad Ana G. Méndez en el apoyo a la investigación. ¡Enhorabuena!